Acceso libre al mayor catálogo de objetos observados por el Grantecan

Vista panorámica del Gran Telescopio Canarias (GTC). Crédito: Daniel López/IAC
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El Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), a través del Observatorio Virtual Español, pone a disposición de la comunidad científica y del público en general un archivo de más de 600.000 fuentes astronómicas observadas por el instrumento OSIRIS del Gran Telescopio Canarias.

El Gran Telescopio CANARIAS (GTC o Grantecan) es el mayor y más avanzado telescopio óptico-infrarrojo del mundo. Situado en el Observatorio del Roque de Los Muchachos (Garafía, La Palma), comenzó sus operaciones científicas en la primavera de 2009. Durante estos diez años, los datos obtenidos han dado lugar a avances espectaculares en numerosos campos de investigación, desde los planetas extrasolares hasta la exploración del universo primigenio.

El Centro de Astrobiología, a través del proyecto Observatorio Virtual Español, es el responsable del archivo de datos científicos del GTC. En funcionamiento desde noviembre de 2011, este archivo contiene los datos obtenidos en más de 200.000 observaciones, de las cuales más del 75% han sido realizadas utilizando el instrumento OSIRIS.

OSIRIS (Optical System for Imaging and low-intermediate Resolution Integrated Spectroscopy) es una cámara y espectrógrafo para el rango de longitud de onda visible, que permite realizar imágenes de objetos cientos de miles de veces menos brillantes que los que podemos observar a simple vista. Este instrumento fue diseñado y construido por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) con la colaboración de la Universidad Nacional Autónoma de México (IA-UNAM).

Investigadores del Centro de Astrobiología han trabajado en colaboración con investigadores de la Universidad de Burdeos (Francia) en el procesado de las imágenes de OSIRIS obtenidas en el periodo 2009-2014, con el objetivo de generar un catálogo con más de seis millones y medio de medidas de gran precisión de la posición y el brillo de más de 600.000 fuentes astronómicas, abarcando desde objetos del Sistema Solar hasta cuásares lejanos. “Dada la gran cantidad y calidad de la información disponible, podemos asegurar que el catálogo se convertirá en una importante fuente de nuevos descubrimientos en el universo”, asegura Enrique Solano, Investigador Principal del proyecto Observatorio Virtual Español en el Centro de Astrobiología.

El descubrimiento de un sistema binario ultrafrío (un tipo de sistema estelar del que solamente se conoce un centenar) o la identificación de 150 cuerpos del Sistema Solar no conocidos anteriormente, son solo dos ejemplos ilustrativos del enorme potencial científico del catálogo.

Otro aspecto de gran interés es que se trata de un catálogo de acceso libre, por lo que no solo los astrónomos profesionales, sino también investigadores de otras disciplinas, astrónomos aficionados, educadores y público en general, podrán acceder y utilizar la información contenida en el catálogo.

En definitiva, como señala Romano Corradi, director del GTC, “conviene destacar que el catálogo es producto del excepcional cielo del Observatorio del Roque de los Muchachos, las excelentes funcionalidades del instrumento OSIRIS del Grantecan y el enorme abanico de posibilidades que el Observatorio Virtual ofrece para la explotación científica de los archivos astronómicos”.

Este trabajo ha sido realizado en el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) en el marco del proyecto Observatorio Virtual Español, financiado por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades a través del proyecto AYA2017-84089-P, perteneciente al Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación 2013-2016. Convocatoria 2017.

Los Observatorios del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y el Gran Telescopio Canarias forman parte de la red de Insfraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS) de España.

Artículo: Cortés-Contreras M., et al. "The Gran Telescopio Canarias OSIRIS Broad Band First Data Release", MNRAS Preprint 17 October 2019. https://arxiv.org/pdf/1910.07057.pdf

Enlaces:
Acceso al Catálogo de OSIRIS
Archivo de datos científicos del GTC en el Centro de Astrobiología

Contacto:
Enrique Solano Márquez, Investigador Principal del Observatorio Virtual Español en el Centro de Astrobiología: esm [at] cab.inta-csic.es
Romano Corradi, director del GTC:
romano.corradi [at] gtc.iac.es

Observaciones del asteroide (355891) OSIRIS

Observaciones del asteroide (355891) 2008 WE46 realizadas con OSIRIS. Créditos: Gran Telescopio CANARIAS/IAC.

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