The River and the Sky: Astronomy and Topography in Caral Society, America's First Urban Centers

González-García, A. César; Crispín, A.; Shady Solís, Ruth; Ricra, J.; Criado-Boado, Felipe; Belmonte, J. A.
Bibliographical reference

Latin American Antiquity 32(1), 2021, pp. 154–172

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America's first urban centers may have been located in the Supe Valley, Peru. After investigating the location and the orientation of the main built structures, we show that it is not only the presence of the Supe River that determines their orientation but also that astronomical relationships within the orientation of the buildings dictate their setting within the valley. The southernmost position of moonrise on the horizon seems to be the most important astronomical target. There is the possibility of a trend toward attributing greater importance to the June solstice sunrise and the rising of certain stars or asterisms. These orientations could relate to specific moments throughout the year, in particular to seasonal rains, subsequent river flooding, and agricultural cycles. This is one of the earliest examples of the interaction of land- and skyscapes in human cultures and indeed the first in the Americas. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- El valle del río Supe en Perú posiblemente alberga una de las primeras manifestaciones de urbanismo en América. Los resultados de la investigación sobre la localización y orientación de los edificios principales muestran que no es sólo la presencia del río Supe la que determina la orientación de estos edificios, pero la localización dentro del valle también viene dictada por posibles relaciones astronómicas. Se muestra que la orientación más importante de estas estructuras concuerdan con la salida más meridional de la luna. Existe la posibilidad de una tendencia de atribuir una importancia creciente del solsticio de junio y la salida de ciertas estrellas y asterismos. Estas orientaciones se pueden relacionar con momentos concretos a lo largo del ciclo anual, en particular con las estaciones de lluvia las crecidas subsequentes del río y los ciclos terrenal agrícolas. De esta manera, los monumentos del valle del Supe aparecen como una de las primeras muestras de interacción del paisaje y el celaje en culturas humanas de América.
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